La palabra física proviene del vocablo griego Physis que significa naturaleza. Al nacer la filosofía de los griegos nace la física, o ciencia de la naturaleza.

En el siglo IX a n e. los griegos imaginaban a la tierra como un disco plano que flotaba en el océano encima estaba la bóveda de los cielos y debajo el tártaro, la mansión de los muertos. Anaximandro en el siglo IV a n e. Propuso que la tierra se encontraba suspendida en el centro de una esfera en la que estaban adheridas todas las estrellas. Un siglo después los pitagóricos afirmaban que la tierra no estaba en una posición fija en el centro del Universo sino que tenia movimiento y que rotaba con todos los planetas, alrededor de un fuego central.